IRS글로벌, 신재생 에너지 글로벌 트렌드와 시장전망’ 보고서 발간

4차 산업혁명 시대의 주요 에너지원
  • 2017-12-08
  • 박종배 기자, jbpark@elec4.co.kr

산업조사 전문 기관인 IRS글로벌이 ‘4차 산업혁명 시대의 주요 에너지원이 될 신재생(재생가능)에너지의 글로벌 트렌드와 시장전망’ 보고서(Market-Report)를 발간했다.

인류는 몇 차례의 산업혁명을 거치면서 경제·산업 구조의 변화와 함께 주요 동력원이 되는 에너지 분야에서도 지속적인 변화를 맞았다. 1차 산업혁명에서는 증기·석탄을 동력원으로 기계생산이 시작되었고 전기·석유가 동력원이 된 2차 산업혁명을 통해 대량 생산이 가능해졌다.

2016년 세계경제포럼에서 주요 테마로 ‘4차 산업혁명’이 다뤄진 후 산업 전반에서 4차 산업혁명에 대한 논의가 끊이지 않고 있다. 다보스 포럼(2017년)에서도 4차 산업혁명에 대한 논의가 이어졌는데, 인공지능(AI)과 로봇기술 등과 관련하여 4차 산업혁명을 어떻게 진보시켜나갈 것인지 등이 화제가 되었다. 그 중에서도 4차 산업혁명의 실현을 위한 신재생에너지의 역할이 크게 다루어졌다.

4차 산업혁명의 근간이 인터넷이라는 세계적 인프라와 더불어 인터넷을 운용하기 위한 막대한 전력 소비도 주목되어 지속가능성과 산업혁명을 양립시키기 위한 다양한 신재생에너지에 대한 논의로 확대되었다. 이처럼 IoT, AI 등이 이끄는 4차 산업혁명은 세계 공통의 인프라인 인터넷을 기반으로 모든 사회 인프라의 근본 방식을 바꿔나가는 것으로서 논의되고 있다.


4차 산업혁명은 인터넷을 사물과 기계 등 모든 것에 결합함으로써 기존의 생산·공급 시스템의 자동화와 효율화를 모색하려는 것이다. IoT, 인공지능, 3D프린터, 웨어러블 디바이스, 드론 등 최신 기술을 활용함으로써 제조업에서 서비스업에 이르기까지 폭넓은 혁명이 일어날 것이라고 예상되고 있어 미국에서는 Industrial Internet(산업 인터넷)이라고 불리기도 한다.

이러한 4차 산업혁명의 실현에서 ‘신재생에너지’는 주요 에너지원으로 주목받고 있다. 향후 30년간 신재생에너지는 세계 에너지 공급의 60%를 담당하게 될 것이라고 예상하며 4차 산업혁명을 위한 에너지 이행을 실현하려면 신재생에너지의 공급량을 늘릴 뿐만 아니라 그것들을 현재의 에너지 시스템에 완전히 통합할 필요가 있다.

최근 신재생에너지 중 태양광 발전, 풍력 발전은 기대가 점차 커지고 있다. 유럽 선진국을 중심으로 한 도입 지원 정책의 규모 축소, 유가의 급락 등 부정적 요소의 영향을 받으면서도 큰 폭으로 코스트가 저하되고 있는 태양광 발전과 풍력 발전을 중심으로 신재생에너지 발전의 도입량은 순조롭게 확대되고 있다. 태양광 발전 모듈은 2008년부터 2015년 사이에 80%나 저렴해졌고 풍력 발전 터빈의 가격도 30~40% 떨어졌다.

IEA의 예측에 따르면 2040년까지 태양광 발전이 최대 7배 이상, 풍력 발전도 약 4배가 확대할 것으로 전망되면서 에너지 공급 측면에서 크게 주목받고 있다.

이러한 트렌드 속에서 우리나라 산업통상자원부는 ‘2030년까지 신재생에너지 발전량 비중 20% 달성’을 목표로 신재생에너지 확대를 위한 ‘신재생 3020 이행계획’을 발표하고 최종 세부계획을 발표하기 전 막바지 작업에 한창이다. 신재생 3020 이행 계획의 핵심 내용은 △2030년까지 53GW의 신규 재생에너지 설치 △신규 설치량 중 풍력·태양광 비중 80% △연 평균 설치량을 기존 1.7GW에서 3.7GW로 확대 △풍력·태양광을 위한 산업단지 지정 △재생에너지 일자리 창출을 위한 국내 산업생태계 육성 △수출 지원 △세금 감면 등이다.

이에 IRS글로벌은 4차 산업혁명의 주요 동력원으로 꼽히는 신재생에너지에 관심이 있는 기관·업체의 실무담당자들에게 연구개발, 사업전략 수립의 기초자료를 제공하기 위해 보고서를 기획했다고 설명했다.

이 보고서는 먼저 4차 산업혁명의 변화에 따른 에너지 및 신재생에너지 산업 관련 글로벌 트렌드를 살펴보고 이어 주요국별 정책 추진 동향을 조사하였다. 또한 국내 신재생에너지 업체들의 글로벌 시장 진출에 도움을 주고자 관련 국제협력기구의 역할 및 활동 현황을 자세히 기술하였다.

더불어 신재생에너지 중에서도 특히 투자 비중이 높은 태양광과 풍력 발전에 대한 기술개발 및 시장 동향에 대해서도 면밀히 조사·분석을 실시하였다. 마지막으로 신재생에너지 시장전망과 비즈니스 모델 분석까지 철저히 분석하여 신재생에너지 관련 산업에 대한 전반적인 이해와 향후 사업전략 수립에 도움이 되고자 하였다.

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